動脈硬化メカニズム

そもそも動脈とはなにか?

そもそも血管は、血液が流れるだけの管ではありません。血管自身が伸び縮みして血液の流れを助ける働きがあります。血管には、「動脈」と「静脈」があり、心臓から送られた血液を体内に運びのが動脈で心臓に戻すのが「静脈」です。

 

心臓はポンプとも言われるように常に鼓動しており、それが血液に伝わるわり脈を打って血液を運びます。激しい運動をすると心臓は激しく動き平常時の約二倍も鼓動すると言われています。このようにポンプの役割を果たす心臓に対応するため、動脈の壁は厚く構成され、且つ弾力性と柔軟性を備えています。この伸縮性こそが血管の役割でも有り「第二の心臓」ともいわれる所以なのです。

 

動脈の構造

ではそんな伸縮自在な血管の構造はどうなっているのかというと動脈は、内膜・中膜・外膜と呼ばれる三層の構造になっています。さらに内膜と中膜の間には内弾性板と呼ばれるもので仕切られており、中膜と外膜の間には外弾性板と呼ばれるもので隔たれています。中でも動脈の真ん中に位置する中膜は、血管平滑筋細胞と呼ばれる筋肉細胞がありこの細胞のお陰で収縮と弛緩をという血管の役割を担っています。

 

動脈硬化においてコレステロールが蓄積するのは、内膜と内弾性板接する部分です。この部分にコレステロールが入り込むことで「脂肪斑」と呼ばれるものが出来て、更に進行すると内膜を厚くしてしまい動脈の内腔を狭くしてしまいます。

 

動脈硬化はまるで古いホース?

動脈硬化はよく古いホースに例えられます。それはなぜかというと、古いホースは弾力性を失い劣化しているからです。古いホースは、弾力性がなく内側にゴミや水垢などが溜まり場合によっては、「ひび割れ」やしやすい劣化した状態になって使えない状態なっているかもしれません。これと同じことが動脈にも言えるのです。

 

動脈硬化は血管の太さに分けて3つのタイプに分類されます。比較的太い血管の内膜に起こりやすいの動脈硬化を「アテローム性動脈硬化」と呼び、中くらいの血管に発生しやすいものを「メンケルベルグ型硬化」、脳や腎臓等の細い動脈に起こりやすいものを「細動脈硬化」と呼んでいます。この中でもコレステロールを関連性の強いのが「アテローム性動脈硬化」です。

 

動脈硬化について更に詳しくは以下のページも参考にしてください。

動脈硬化と関連の強い病気

  • 心筋梗塞
  • 脳梗塞
  • 閉塞性動脈硬化症
  • 頸動脈狭窄症
  • 大動脈瘤 大動脈解離

 



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